Lackschnitt vs. DMM – was ist der Unterschied beim Vinylpressen?

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Jeder, der schon einmal seine Musik auf Vinyl pressen wollte, ist auf diese beiden Begriffe gestoßen: Lackschnitt und DMM. Um welchen Teil des Prozesses handelt es sich nun genau? Welche Bedeutung hat es und vor allem: Macht es einen Unterschied für den Zuhörer? Lass uns das genauer anschauen!

Lackschnitt und Direct Metal Mastering – zwei Methoden zum Schneiden des Vinyl-Masters

Der Master Cut ist der erste Schritt in der Kette der Vorbereitung des Vinyl-Stempels. Es ist der Moment, in dem der Klang körperlich wird. Zwei Methoden dafür gibt es schon seit Jahrzehnten, wenn auch eine viel jünger ist als die andere:

Die Scheibendrehmaschine für das Lack-Mastering wurde in den 1950er Jahren von John J. Scully entwickelt und ermöglichte das Schneiden von Rillen in lackierte Aluminiumscheiben.

Die DMM (Direct Metal Mastering) - Technologie wurde in den 1980er Jahren von den beiden deutschen Unternehmen Neumann und Teldec entwickelt. Bei dieser Methode schneidet die Drehmaschine die Nut in eine verkupferte Stahlscheibe.

Lackschnitt

Zu Beginn des Prozesses ätzt der Schneidkopf der Drehmaschine die Noten in die Oberfläche der Lackscheibe. Der Lack hat dann – genau wie bei einer fertigen Schallplatte – Rillen (ist positiv). Das bedeutet, dass der Lack abspielbar ist, gleichzeitig aber äußerst empfindlich ist – es ist daher ein erster, aber entscheidender Schritt im Prozess der Herstellung eines haltbaren Stempels, mit dem sich viele Schallplatten herstellen lassen. Der Prozess, der zur Herstellung von Stempeln führt, wird als Galvanik- oder Galvanisierungsprozess bezeichnet, den wir im Folgenden beschreiben werden.

Direct Metal Mastering

Im Gegensatz zum Lackschneiden handelt es sich beim Direct Metal Mastering um das Ätzen der Rillen in eine Stahlplatte mit einer Kupferschicht (sog. DMM-Masterscheibe). Aufgrund des Materialunterschieds sind diese Rillen nicht so tief wie beim Lackschnitt, aber dennoch sehr präzise. Diese Kupfer-Masterscheibe kann dann im Galvanisierungsprozess verwendet werden, um die erforderliche Anzahl von Stempeln für die Vinylpressung herzustellen.

Unterschiede während des Galvanisierungsprozesses

Der galvanische (galvanische) Prozess kann als erster industrieller Schritt der Schallplattenproduktion bezeichnet werden. Er ermöglicht die Herstellung der Elemente (sogenannte Stempel), die, wenn sie in die Maschine eingebaut werden, die Schallplatten physisch pressen. Dieses Verfahren weist bei Lack- und DMM-Mastern Unterschiede auf.

1. Vom Lack-Master über Stempel bis hin zu Schallplatten

Der Lackverarbeitungsprozess beginnt mit der Reinigung und Versilberung. Flüssiges Silber, das gleichmäßig auf den Lack aufgesprüht wird, bleibt daran haften und die gesamte Platte wird zu einer einseitigen Silberscheibe mit intakten Rillen. Der nächste Schritt ist der Vorbeschichtungsprozess, bei dem die Scheibe in einem Tank mit einer speziellen chemischen Lösung gebadet wird. Anschließend wird bei kontrollierter Temperatur und Stromstärke das gelöste Nickel durch elektrische Ladung mit dem Silber verschmolzen. Das Nickel setzt sich sauber in den Rillen ab und bildet eine dünne Metallschicht auf der versilberten Scheibe. Nach der Entnahme aus dem Tank wird die Metallschicht manuell von der Originallackscheibe getrennt. Diese Metallschicht ist ein Negativ der Lackscheibe, sie weist negative Rillen statt positive Rillen auf. Es könnte bereits als Stempel zum Pressen von Schallplatten verwendet werden (in diesem Fall wird der Prozess als Einstufige Beschichtung bezeichnet). Je nach Bedarf gibt es jedoch auch längere Versionen: 2-stufig und 3-stufig. Kurz gesagt könnten sie wie folgt beschrieben werden:

Einstufige Beschichtung: Die erste vom Masterlack getrennte Metallscheibe wird in den Stempel umgewandelt, mit dem die Schallplatten gepresst werden. Es ist der einzige Stempel, der in diesem Verfahren hergestellt wird.

Zweistufige Beschichtung: Die erste vom Masterlack getrennte Scheibe wird neu plattiert, um eine „Mutter“ zu erzeugen, und dann wird sie in einen Stempel zum Pressen von Schallplatten umgewandelt. Bei Bedarf können weitere Stempel aus der Mutter gefertigt werden.

Dreistufige Beschichtung: Die erste vom Masterlack getrennte Metallscheibe wird erneut plattiert, um eine Mutter zu erzeugen. Diese erste Scheibe (ein „Vater“) wird für die zukünftige Verwendung zurückgestellt, da daraus weitere Mütter erstellt werden können. Aus den Müttern werden dann die Stempel hergestellt.

2. Von DMM über Stempel bis hin zu Schallplatten

Bei der Verarbeitung eines DMM können wir an die oben beschriebene dreistufige Beschichtungsmethode denken, wobei jedoch von Anfang an der Kupfer-DMM-Master den Platz einer „Mutter“ einnimmt. Lackschnitt, Versilberung und der erste Schritt der Galvanisierung entfallen und der gesamte Prozess verkürzt sich erheblich. Das positive, gerillte DMM (als „Mutter“) wird während eines ähnlichen Nickellösungsbades neu plattiert, was dazu führt, dass ein Negativstempel manuell davon getrennt wird. Nach dem Zentrieren, Trimmen und Formen kann es zum Pressen von Schallplatten verwendet werden. Während dieses einstufigen Beschichtungsprozesses kann die DMM-Kupfer-Masterscheibe plattiert werden, um die erforderliche Anzahl von Stempeln herzustellen. Es gibt auch den dreistufigen Galvanisierungsprozess; wenn viele Stempel benötigt werden, kann die DMM-Scheibe verwendet werden, um einen Master/Vater und einige Muttern galvanisch zu formen, aus denen dann Dutzende Stempel hergestellt werden.

Lack- und DMM-geschnittene Schallplatten – klingen sie unterschiedlich?

Wir haben bereits festgestellt, dass der Prozess des DMM-Masterings im Vergleich zum Lackschnitt kürzer und mit weniger Aufwand verbunden ist. Nun bleibt die Frage: Hört man beim Abspielen einer Schallplatte einen Unterschied? Audiophile werden höchstwahrscheinlich zustimmen und sagen, dass lack-geschnittene Schallplatten warm und analog klingen, mit einer fantastischen Wiedergabe der Bässe und der tiefen Frequenzen. Andererseits soll DMM einen präziseren, saubereren Klang vermitteln, vielleicht leiser, aber dennoch mit einer großartigen High-End-Wiedergabe.

Sowohl lack- als auch DMM-geschnittene Schallplatten haben ihre Vorteile und Liebhaber haben möglicherweise Vorlieben, die auf den spezifischen Klangeigenschaften basieren, die sie bevorzugen. Darüber hinaus spielen Faktoren wie das Fachwissen des Mastering-Ingenieurs, die Qualität der Ausrüstung und die Qualität der Audioquelle ebenfalls eine wichtige Rolle bei der Bestimmung der endgültigen Klangqualität von Schallplatten.

Fazit

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass es bei der Wahl zwischen Lack und DMM beim Vinylpressen nicht nur um die Klangqualität, sondern auch um Produktionseffizienz und Verfügbarkeit geht. Der Lackschnitt, als ältere Methode, passt oft gut zum Vintage-Charme, der mit der Vinylindustrie verbunden ist. Andererseits kann es zu Einschränkungen sowohl hinsichtlich der Verfügbarkeit von Lackplatten auf dem Markt als auch hinsichtlich des längeren Prozesses der Schallplattenproduktion kommen. Andererseits bietet DMM einen etwas moderneren Ansatz für das Vinyl-Mastering, der möglicherweise die Produktionszeit verkürzt und einen reibungsloseren Arbeitsablauf für Presswerke gewährleistet. Das Verständnis dieser Unterschiede ermöglicht es Künstlern und Musiklabels, strategische Entscheidungen zu treffen, die mit ihren Produktionszeitplänen und -zielen übereinstimmen.

Bei MonotypePressing wissen wir, wie wichtig es ist, unseren Kunden flexible Optionen anzubieten. Aus diesem Grund bieten wir bei unseren Vinylpressdiensten sowohl Lack- als auch DMM-Optionen an. Unser Online-Vinyl-Konfigurator bietet jetzt die Möglichkeit, zwischen Lack und DMM zu wählen, sodass Künstler ihre Bestellungen entsprechend ihren Produktionsanforderungen und -präferenzen anpassen können. Wenn du Fragen zu den Unterschieden zwischen Lack und DMM hast oder Hilfe bei deinem Vinylpressprojekt benötigst, kannst du dich gerne an uns wenden. Wir sind hier, um dich bei jedem Schritt zu unterstützen.

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